Lance Armstrong se retira do ciclismo profissional

Lance Armstrong anunciou sua despedida do ciclismo profissional. Apesar de pedidos para que ele participasse do calendário estadunidense em 2011, o Santos Tour Down Under foi sua última competição.

Armstrong revelou sua decisão em uma entrevista ao The Associated Press, na última quarta-feira, em Austin, Texas, e insistiu que não teve nenhum arrependimento sobre sua decisão de retornar ao esporte, no final de 2008, apesar de não ter conseguido vencer um oitavo Tour de France e das acusações de doping, quando estava na equipe EUA Postal Service, em 2010.

"Não posso dizer que tenho algum arrependimento. Foi um retorno excelente. Eu realmente pensei que ia ganhar outra Tour de France. Larguei e cheguei em terceiro. Não tenho arrependimentos sobre o ano de 2010 também. As falhas, os problemas com a bicicleta, foram coisas que estavam além do meu controle", disse Armstrong.

Armstrong deixa o esporte como uma figura controversa e divisiva. Seus últimos meses no ciclismo tem sido dominados por acusações de doping na equipe EUA Postal Service, que atualmente estão sendo investigadas pelo agente especial da FDA, Jeff Novitzky.

"Eu não posso controlar o que se passa no que diz respeito à investigação. É por isso que contrato pessoas para me ajudar com isso. Eu tento não deixar isso me incomodar e manter apenas as coisas andando. Eu sei o que eu sei. Eu sei o que eu faço e eu sei o que fiz, isso não vai mudar", disse Armstrong.

"Nunca diga nunca... apenas brincando!" Armstrong disse que, diferentemente de 2005, a sua segunda retirada das competições é definitiva.

Lance Armstrong factfile

Data e local de nascimento: 18/09/1971, Dallas, Texas
Altura: 1,77 m
Peso: 72 kg
Esporte/Disciplina: Ciclismo/Estrada

Principais Vitórias

Stage races:

Tour de France 1999, 2000, 2001, 2002, 2003, 2004, 2005
Tour of Switzerland (2001), Dauphine Libere (2002, 2003)
Tour of Luxembourg (1998), Midi Libre (2002)
Tour de France: 11 participations, 7 wins, 22 individual stage wins

One-day races:

World championship road race crown 1993
United States road race crown 1993
Clasica San Sebastian 1995, Fleche Wallonne 1996

Equipes

Motorola (August 1992 - 1996), Cofidis (1997), US Postal (1998 - 2004), Discovery Channel (2005), Astana (2009), RadioShack (2010)

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